Focus Groups as a Tool to Collect Data in a Community Informatics Project Involving Elderly Rural Women

  • Ronel Smith CSIR Meraka Institute
Keywords: ICT4D, gender, critical theory, feminist theory, rural development, focus groups, TCI4D, Sexe, Théorie Critique, Théorie Feministe, Développement rural, groupes de discussion, пол, критическая теория, феминизм, развитие сельской местности, фокус-г

Abstract

English abstract
Focus group research is increasingly being used as a tool when working with traditionally marginalised communities. This paper describes a case study of how focus groups were used as a data-gathering tool by a research team working with middle-aged women in a remote rural community to design an ICT platform which meets their specific needs. The paper makes a methodological contribution by making a normative comparison between traditional focus groups and a community-based focus group in a rural community in South Africa. Feminist and critical views are discussed as sensitising dimensions and techniques for a community-based focus group approach. A description is given of the informed consent process and how the focus group discussions were piloted and are being used as a data-gathering tool. To date six focus groups have been conducted with a number of participants ranging from fifteen to twenty-three women per focus group. Extracts from the focus group discussions are given to show how appropriate this approach is in a rural community where the culture is inherently oral and decisions are reached by consensus. Group interaction, the need for openness and transparency, and the assurance that everybody gets the same information and is given the opportunity to voice their opinions, are very important in rural communities.

French abtract -RÉSUMÉ 

Cet article décrit une étude de la façon dont les groupes de discussion ont été utilisés comme un outil de collecte de données, par une équipe de recherche qui travaille avec les femmes d'âge moyen, dans une communauté rurale éloignée de la conception d'un forum pour la technologie de communication et de l’information (TCI) qui répondent à leurs besoins spécifiques .

L’article apporte une contribution méthodologique en faisant une comparaison normative entre les groupes de discussion traditionnels et un groupe de discussion communautaire dans une communauté rurale en Afrique du Sud. Des vues féministes et critiques sont discutées comme dimensions de sensibilisation et techniques pour une approche de groupe de discussion communautaire. Une description est donnée du processus de consentement annoncée et la façon dont les groupes de discussion ont été mis à l'essai et sont utilisés comme un outil de collecte de données. À ce jour, six groupes de discussion composés d'une moyenne de vingt-trois femmes chacun ont été etudiés . Des extraits des discussions de groupe sont presentés pour montrer comment cette approche est appropriée dans une communauté rurale où la culture est intrinsèquement orale et les décisions prises par consensus. L'interaction en groupe, le besoin d'ouverture et de transparence, et l'assurance que tout le monde reçoit la même information et a la possibilité d'exprimer leurs opinions, sont très importants dans les communautés rurales.

Russian abstract - РЕЗЮМЕ

Эта статья описывает конкретный пример того, как фокус группы были использованы в качестве инструмента сбора данных группой исследователей, работающих с женщинами среднего возраста в отдаленной сельской общине для проектирования артефакта ИКТ, которая отвечает их конкретным потребностям. Методологический вклад статьи в нормативном сравнении между традиционными фокус-группами и общинными фокус-группами в сельской общинe в Южной Африке. Феминистские и критические взгляды обсуждаются в качестве сенсибилизирующих размерностей и методов подходящих для общинных фокус-групп . Дано описание процесса обоснованного согласия и как дискуссии в фокус-группах были опробованы и используются в качестве инструмента для сбора данных. На сегодняшний день шесть фокус-групп были опробированы, состоящих в среднем из двадцати трех женщин каждая. Выдержки из обсуждений в фокус-группах показывают, как хорошо подходит этот метод в сельской общине, где культура по своей сути устная и решения на основе консенсуса. Взаимодействие в группах, потребность в открытости и ясности, а также уверенность в том что каждый получает ту же информацию и имеет возможность высказать свое мнение, очень важны в сельских общинах.


Author Biography

Ronel Smith, CSIR Meraka Institute
Ronel Smith is a Principle Technologist at the CSIR Meraka Institute, Pretoria, South Africa e-mail: rsmith2@csir.co.za
Published
2015-09-16
How to Cite
Smith, R. (2015). Focus Groups as a Tool to Collect Data in a Community Informatics Project Involving Elderly Rural Women. The Journal of Community Informatics, 11(3). Retrieved from http://ci-journal.net/index.php/ciej/article/view/1168