Trajectories to community engagement: Understanding older people’s experiences of engagement with online and local communities

  • David Andrew Harley University of Brighton
  • Kate Howland University of Sussex
  • Eric Charles Harris Rica
Keywords: Older People, Social Networking Sites, Ageing, Social Cohesion

Abstract

The communal benefits of online communities and SNS are enjoyed by many Internet users but remain of limited appeal to many older people. In this study we consider how a small group of older people in the South of England engage with these technologies showing their motivations and the role of existing relationships in the local community with regards to this engagement. Four catalysts are identified which determine trajectories towards and away from online engagement and these are: family, roles, loss, and ‘spaces and places’. The resulting trajectories are discussed along with their implications for policy making and technology design.

Les sites communautaires et les réseaux sociaux intéressent de nombreux internautes mais leurs utilisations restent en marge des personnes âgées. Dans cette étude effectuée dans le sud de l’Angleterre,  nous observons quelles sont les motivations d’un petit groupe de personnes âgées qui utilise ces plateformes et quel impact ont leurs relations existantes dans la communauté locale sur cette utilisation. Quatre vecteurs de motivation peuvent être identifiés : la famille, les rôles, la perte d’un proche et «les espaces et les lieux».  Les résultats sont analysés avec leurs implications sur l'élaboration des futures lois et la conception de nouvelles technologies.

Los beneficios colectivos de comunidades virtuales y del uso de espacios sociales en red llegan a muchos usuarios del internet. Sin embargo, personas de la tercera edad parecen no estar igualmente interesadas en este tipo de comunidad virtual. Este estudio considera la manera en que un pequeño grupo de personas mayores del sur de Inglaterra utiliza esta tecnología. El artículo explora sus motivaciones en el uso del internet y el papel que juegan sus relaciones ya establecidas en la comunidad local para reforzar ese uso o alejarlos del internet. El artículo identifica cuatro aspectos catalizadores que determinan trayectorias, tanto hacia el uso del internet como en su contra, y que son los siguientes: familia, roles sociales, ‘perdida’, y ‘espacios y lugares’.  El artículo discute las trayectorias resultantes de estos aspectos catalizadores en relación a sus implicaciones en términos de políticas públicas así como de diseño de tecnologías.

Author Biographies

David Andrew Harley, University of Brighton

School of Applied Social Science,

Senior Lecturer in Psychology

Kate Howland, University of Sussex
Informatics, Lecturer in Interaction Design
Eric Charles Harris, Rica
Rica, Senior Researcher
Published
2016-02-21
How to Cite
Harley, D., Howland, K., & Harris, E. (2016). Trajectories to community engagement: Understanding older people’s experiences of engagement with online and local communities. The Journal of Community Informatics, 12(1). Retrieved from http://ci-journal.net/index.php/ciej/article/view/1213
Section
Articles